Свобода людям, независимость нациям!

USA today: Сенатор или секретный агент? Как появилось подозрение о том, что Роберт Менендес является сексотом Египта

165 14.11.2023 01:20 Политика A A

Американское издание USA today опубликовало статью про армянского лоббиста, скандально известного сенатора Роберта Менендеса под названием «Сенатор или секретный агент? Как появилось подозрение о том, что Роберт Менендес является сексотом Египта». В ней говорится также о том, что отдел Министерства юстиции, занимающийся регистрацией иностранных агентов, был «спящим правоохранительным органом» до того, как возникли подозрения относительно вмешательства России в выборы в 2016 году. Minval.az приводит статью американского издания без изменений.

Сделка была заключена во время встреч и ужинов, утверждают федеральные прокуроры. Официальные лица, представляющие авторитарное правительство Египта, хотели получить помощь влиятельных американцев в продаже оружия и финансировании. Сенатор Дж. Роберт Менендес и его тогдашняя подруга Надин Арсланян заявили, что сенатор мог бы способствовать и тому, и другому. В обмен посредник из Нью−Джерси – предприниматель египетского происхождения по имени Ваэль «Уилл» Хана, испытывающий трудности в бизнесе, предложил будущей миссис Менендес работу, где не нужно показываться (непубличную). Позже он обещал подсластить оплату пачками наличных и золотыми слитками. В разгар одной из многочисленных встреч Менендес − влиятельный председатель Сенатского комитета по международным отношениям  и Арсланян присоединились к сотруднику египетской разведки Ваэль и его коллеге за ужином в шикарном стейк-хаусе в Вашингтоне (округ Колумбия).

Арсланян смело перешла к делу и спросила: «Что еще любовь всей моей жизни может сделать для тебя?». Это предложение является частью истории, которую прокуратура раскрыла, расследуя обвинение супругов и Ханы Ваэль в сговоре с целью использования старшего сенатора штата Нью-Джерси в качестве инструмента правительством Египта. Однако подсудимые не признали себя виновными в федеральном суде Нью-Йорка в октябре, и отрицают, что являются иностранными агентами, а также взяточниками и вымогателями.

Тогда как обвинительный акт представляет собой самые серьезные уголовные обвинения, выдвинутые против действующего сенатора США за последнее время, в которых утверждается, что Менендес продал свое положение и влияние иностранной державе ради личной выгоды. Иными словами, влиятельный законодатель подорвал национальную безопасность ради финансовой выгоды.

США и Египет – близкие, но напряженные союзники

На протяжении десятилетий Египет был верным союзником США и главным получателем американской помощи в одном из самых нестабильных регионов мира. В последние годы отношения резко ухудшились из-за обеспокоенности США ситуацией с правами человека в Египте: правительство президента Абдель Фаттаха Ас-Сиси, пришедшего к власти в результате военного переворота, содержит около 60 000 политических заключенных.

Со своего поста главного демократа в Сенатском комитете по международным отношениям Менендес имел огромное влияние на решения о продолжении или отсрочке выделения сотен миллионов долларов для помощи Египту, а также миллиардов – на продажу оружия и финансирование.

“Член Конгресса приносит присягу Соединенным Штатам», – сказал Дэвид Лауфман, бывший федеральный прокурор и начальник отдела контрразведки Министерства юстиции.

«Их долг верности, без разделения или двусмысленности, заключается в том, чтобы служить правительству Соединенных Штатов, а не интересам иностранных военных или иностранных разведывательных служб”.

Однако в заявлении для USA today Менендес категорически отверг эти обвинения.

“Последнее обвинение правительства столь же возмутительно, сколь и абсурдно”, – сказал Менендес, утверждая, что у него большой опыт оспаривания египетских лидеров по таким вопросам, как права человека.

“На протяжении всей своей жизни я был верен только одной стране − Соединенным Штатам Америки, земле, которую моя семья выбрала, чтобы жить в условиях демократии и свободы”, – сказал он.

А адвокат Ханы заявил USA today, что его клиент «невиновен, и ему нечего скрывать».

«Более того, недавнее утверждение о том, что мистер Хана был частью заговора, организованного  за ужином с целью завербовать сенатора Менендеса в качестве агента египетского правительства, является, как покажут доказательства, полностью ложным», – заявил адвокат Лоуренс Ластберг.

Между тем сенатор недавно похвастался, что ему удалось сохранить свой сверхсекретный допуск к тайной информации, несмотря на федеральные обвинения. Обращения журналистов к адвокатам Менендеса за комментариями остались без ответа. Адвокат его жены также отказался от комментариев.

Золотые слитки, отпечатки пальцев и знаменитая компания

Менендес и Арсланян поженились в октябре 2020 года. Прокуроры утверждают, что во время обыска в доме супругов они обнаружили сотни тысяч долларов наличными и золотые слитки, а ДНК, отпечатки пальцев и серийные номера связывают найденное с другими предполагаемыми фигурантами обвинения во взяточничестве и иностранном влиянии.

Обвинения Менендесу предъявлены в связи с тем, что Министерство юстиции расследует, нарушил ли сын президента Джо Байдена – Хантер Байден закон о регистрации иностранных агентов, известный как FARA, отказавшись зарегистрироваться во время работы в США от имени компаний, базирующихся в Китае и Украине. Департамент также возбудил уголовное дело по FARA против Пола Манафорта, бывшего руководителя предвыборной кампании бывшего президента Дональда Трампа, и Майкла Флинна, главного советника по вопросам национальной безопасности. Судебные преследования были частью усилий по использованию некогда строгого закона об иностранных агентах против целей высшей лиги. На Манхэттене прокуроры используют аналогичный подход против Менендеса, но с юридическим уклоном.

Влиятельное положение

Боб Менендес был не просто сенатором. Ветеран-демократ из Нью-Джерси был высокопоставленным членом, а затем председателем Сенатского комитета по международным отношениям, обладавшим полномочиями прекращать финансирование Соединенными Штатами союзников по всему миру. Кстати, в 2017 году комитет отменил военное финансирование на сумму 65,6 миллиона долларов.

Сенатору Менендесу предъявлено обвинение

Сенатор, по мнению прокуроров, пользовался этим влиянием в интересах египетского правительства и самого себя. Они обвиняют его в том, что он поделился персональной информацией о сотрудниках посольства США в Каире со своей тогдашней девушкой, которая якобы передала эту информацию египетскому чиновнику через Хана. Говорят, он тайно помогал составлять письмо для египетского правительства, направленное на то, чтобы убедить своих коллег-сенаторов выделить помощь в размере 300 миллионов долларов. Менендес якобы проинструктировал свою жену сказать египтянину, что он собирается подписать сделку по продаже оружия на сумму 99 миллионов долларов.

Еще больше погрузившись в египетские дела, прокуроры выявляют, что сенатор подтолкнул американских дипломатов к участию в переговорах между Египтом, Эфиопией и Суданом по вопросу эфиопской мега-плотины на реке Нил, которые зашли в тупик. Примерно в 2022 году Менендес отправил своей жене статью о предстоящих военных продажах Египту на сумму около 2,5 миллиардов долларов. Она переслала его Ваэль с сообщением: «Боб должен был подписать это».

Надин Менендес была очевидным посредником в предполагаемом заговоре. В марте 2020 года, по словам прокуроров, она отправила сообщение египетскому чиновнику со смелым заверением: «В любое время, когда вам что-либо понадобится, у вас есть мой номер, и мы все сделаем».

«Никогда раньше не использовался»

Эти данные и легли в основу обвинения против сенатора в том, что он является иноагентом. Обвинение Менендеса, его жены и Ханы, возможно, является первым судебным преследованием такого рода. Оно связано с законом, который федеральные прокуроры начали применять более агрессивно после возникновения подозрений по поводу иностранного вмешательства в президентские выборы 2016 года: закон о регистрации иностранных агентов гласит, что любой, кто лоббирует в США от имени иностранного правительства или организации, должен  зарегистрироваться в Министерстве юстиции. Отказ от регистрации является тяжким преступлением.

Но FARA освобождает действующих сенаторов США и некоторых других высокопоставленных правительственных чиновников США от необходимости регистрироваться из-за характера их работы.

Но поскольку Менендес является публичным должностным лицом, то закон этот квалифицирует действия сенатора как уголовное преступление: «являющийся или действующий в качестве агента иностранного принципала, обязан зарегистрироваться в соответствии с FARA».

В частности, в обвинительном заключении утверждается, что по меньшей мере с января 2018 года по июнь 2022 года, когда ФБР выдавало ордера на обыск, Менендес, Арсланян и Хана «умышленно и сознательно объединялись, вступали в сговор, сообща действовали и договорились друг с другом», чтобы вовлечь Менендеса в качестве агента правительства Египта.

Брэндон Ван Грак, юрист по вопросам национальной безопасности, который курировал расследования иностранного влияния и судебные преследования в Министерстве юстиции, сказал USA TODAY, что, насколько ему известно, этот закон никогда не использовался до дела Менендеса.

«Применение этого закона, – говорит он, – сигнализирует о том, что Министерство юстиции продолжает жестко применять как FARA, так и все законы, связанные с проблемой иностранного влияния».

Федеральные власти по-новому взглянули на уставы FARA в 2015 году, когда они встревожились тем, что Россия использовала агентов внутри США для тайного влияния на исход президентских выборов 2016 года, сказал Ван Грак, который был старшим прокурором в  расследовании дела специального советника Роберта Мюллера о российском вмешательстве.

Чиновники Министерства юстиции, ищущие существующие правовые инструменты для борьбы с саботажем выборов, остановились на FARA как на одном из способов преследования агентов влияния. Обратившись к закону об иностранных агентах, они зацепили двух ключевых игроков предвыборной кампании Трампа в 2016 году: Пола Манафорта, бывшего председателя предвыборного штаба Трампа, и Майкла Флинна, главного советника Трампа по национальной безопасности.

Подразделение FARA Министерства юстиции больше не рассматривалось как «спящий  правоохранительный орган», преследующий лоббистов, которые «забыли» зарегистрироваться в качестве иностранных агентов. По словам Ван Грака, подразделение стало важнейшим оружием в защите американской демократии и национальной безопасности.

Дела Пола Манафорта и Майкла Флинна

Одно из самых громких дел касалось Манафорта, давнего лоббиста пророссийской политической партии в Украине, до того, как он стал председателем предвыборного штаба Трампа летом 2016 года.

В 2018 году, после того как Манафорт был признан виновным в банковском мошенничестве и налогообложении, он признал свою вину и в заговоре с целью совершения многочисленных преступлений, включая отказ зарегистрироваться в FARA в качестве агента правительства Украины, пророссийской украинской партии регионов и бывшего украинского президента (Виктора Януковича).

71-летний политический консультант республиканцев был приговорен в прошлом году к семи с половиной годам тюремного заключения за налоговые преступления, банковское мошенничество и связи с пророссийскими политиками и магнатами. Манафорта посадили под домашний арест в мае из-за риска распространения коронавируса в тюрьме.

Другим известным делом FARA при Трампе, вытекающим из расследования Министерства юстиции о вмешательстве России в выборы, было дело Флинна, бывшего советника Трампа по вопросам нацбезопасности и генерал-лейтенанта армии в отставке. В 2017 году Флинн признал себя виновным в том, что сделал “существенно ложные заявления в нескольких документах”, оформленных в соответствии с требованиями FARA в связи с работой, которую он выполнял для правительства Турции.

Что отличает дело Менендеса от других, так это то, что Минюст использует закон об «иностранных агентах», чтобы обвинить действующего сенатора, сказал Райан Файхи, бывший прокурор отдела контрразведки Минюста.

«Очевидно, что такое использование закона в деле Менендеса совершенно беспрецедентно, – сказал Файхи в интервью USA TODAY, – даже если, как мы видели на протяжении многих лет, использование статутов FARA действительно развивается и становится частью инструментария прокуроров».

Менендес и его сообщники отрицали правонарушения, сенатор предположил, что для него все по-прежнему остается обычным делом в Сенатском комитете по международным отношениям, даже несмотря на то, что он был вынужден уйти с поста председателя после предъявления обвинений.

“У меня по-прежнему есть все мои разведывательные данные”, – сказал Менендес в эфире шоу «Чат с Дэвидом Крузом» на канале PBS в Нью-Джерси, добавив, что он по-прежнему посещает регулярные брифинги комитета, в том числе касаемо войны Израиля и ХАМАСА.

Через пять дней после этого интервью один из соратников Менендеса по партии демократов, сенатор Дж. Джон Феттерман из Пенсильвании представил резолюцию, которая должна лишить любого сенатора, которому предъявлены подобные обвинения, их назначений в комитетах, запретит им доступ к секретной информации или секретным брифингам, а также запретит им запрашивать целевые взносы или использовать официальные средства для международных поездок.

“Когда вы находите золотые слитки, спрятанные в матрасе, шутки сочиняются сами собой. Но наша национальная безопасность – это не смешно, это вопрос жизни и смерти”, – сказал Феттерман.

“Сенат обязан перед своими избирателями и страной сделать все для защиты национальной безопасности, а это означает убедиться, что сенаторы, которым в настоящее время предъявлены обвинения в том, что они действуют как агенты иностранных держав, не имеют доступа к нашим самым чувствительным национальным секретам».

Лауфман, занимавший пост начальника контрразведки Минюста с 2014 по 2018 год, согласился с тем, что обвинения против Менендеса «чрезвычайно тревожны», особенно учитывая его должность.

Лауфман, ныне работающий в вашингтонской юрфирме Wiggin and Dana, сказал, что скептически относится к заявлению Менендеса о том, что он действовал в своем официальном качестве в своих отношениях с египетскими официальными лицами.

Это обычная и общепринятая практика, особенно для кого-то из Сенатского комитета по международным отношениям, взаимодействовать с иностранными правительственными чиновниками и занимать добросовестные позиции, которые, по их мнению, отвечают интересам США, сказал Лауфман в интервью USA today.

“Такие дебаты происходят постоянно. Все это обоснованные выражения несогласия и здоровой демократии”, – сказал Лауфман. “Но он, как утверждается, сделал нечто большее, действуя в интересах египетских военных и разведки, чтобы повлиять на правительство США способами, которые он скрывал, и за вознаграждение. А это гигантская лошадь другого цвета.”

Бывший представитель Том Малиновски, сенатор от штата Нью-Джерси, сказал USA today, что обвинения против Менендеса должны беспокоить по поводу того, не помогал ли он тайно Египту заручиться военной помощью США, несмотря на то, что ему тайно платили за помощь правительству Сиси. »

«Я уверен, что Менендес  действовал не один на пути введения дополнительных ограничений в отношении Египта. Но он был ключевым человеком в зале, когда эти вопросы обсуждались в Конгрессе», – сказал Малиновски, бывший помощник госсекретаря по вопросам демократии, прав человека и труда.

«Теперь, когда мы знаем, что есть доказательства того, что он был вовлечен в коррумпированные отношения с правительством, которое мы пытались привлечь к ответственности, это очень беспокоит”.

Законопроект отклонен, с нетерпением жду суда

В обвинительном заключении по делу Менендеса прокуроры утверждают, что в период с 2020 по 2022 год сенатор неоднократно обращался к Минюсту с просьбой расследовать предполагаемое нарушение FARA группой, включающей бывшего члена Конгресса, − очевидная отсылка к Дэвиду Ривере, республиканцу от Флориды, арестованному в прошлом году по обвинению в отмывании денег и деятельности иностранного агента (консультационная работа для правительства Венесуэлы и ее государственной нефтяной компании). В то время как Менендес, давний противник социалистического правительства Венесуэлы, выступал за использование FARA против Риверы, он также в одиночку сорвал попытку сенатора-республиканца от Айовы в 2020 году.

Чак Грассли намерен усилить закон об иностранных агентах. Законопроект Грассли увеличил бы штрафы за нарушения и потребовал бы пересмотра исключений из требования о регистрации.

На сентябрьской пресс-конференции после первоначальных обвинений во взяточничестве и вымогательстве Менендес заявил, что у него большой опыт противостояния правительству Египта по вопросам нарушений прав человека и другим вопросам. Он также сказал, что снимал тысячи долларов наличными со своего личного сберегательного счета в течение 30 лет, потому что хотел быть готовым к чрезвычайным ситуациям и основываясь на опыте своей семьи с конфискацией на Кубе.

«Я с нетерпением жду решения других вопросов в ходе судебного разбирательства», – сказал он.

Bizim partnyorlarımız

Лента новостей

Предыдущие новости